O que é GIF? | Como converter GIFs

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O que é um GIF?

Douglas França Editado pela Douglas França

Para começar: o que significa GIFs? GIF é a sigla para Graphics Interchange Format – formato de intercâmbio de gráficos, em português. É um formato de imagem muito utilizado nas redes sociais, principalmente para comunicação de cunho humorístico. Mas, para entender o que é GIF, seu significado e lugar entre as extensões de imagem hoje, vamos primeiramente falar sobre sua origem. O GIF foi criado no ano de 1987, pela empresa CompuServe, e logo se tornou bastante popular por sua característica, que atendia às necessidades de transferência de arquivo e tecnologias no final da década de 1980.

Mesmo na década de 1990, após a chegada do JPG, o GIF ainda era bastante popular. Pois, ao contrário do JPG, o GIF comportava a aplicação de transparência e não sofria perdas a cada novo salvamento. Imagens em GIF eram vistas por toda a internet no final do século, nos ícones e banners dos sites, em imagens animadas informativas ou para entretenimento. A possibilidade de animação do GIF foi largamente utilizada naquele período por web designers. 

No avançar do século XXI, com a implantação de outros formatos mais complexos de extensões de imagem, o GIF perdeu um pouco de espaço, muito em função de sua paleta de cores limitada. Apesar disso, e com a viralização das redes sociais, que trouxeram uma nova forma de comunicação interpessoal baseada em símbolos como síntese de uma ideia, o GIF encontrou novamente seu espaço. Você certamente já enviou e/ou recebeu um GIF, quando interagiu com alguém no Facebook, Instagram, Twitter ou WhatsApp utilizando um sticker (figurinha/adesivo) com uma curtíssima cena capaz de expressar uma emoção ou pensamento.

Característica do formato

Para o usuário mais exigente em termos de qualidade de resolução, apenas, o GIF parece não ser um concorrente à altura de outros formatos, como o JPG e PNG, por exemplo. Mas ele teve o seu papel de relevância nos primeiros anos de sua criação, por oferecer compressão do arquivo em cores – novidade naquela época – que facilita seu armazenamento e transferência.

O formato de intercâmbio de gráficos oferece suporte de resolução até 8 bits, o que faz com que sua paleta de cores se limite a 256. Em resumo, uma imagem em GIF apresentará apenas 256 cores diferentes – o que pode parecer pouco, considerando as resoluções a que temos acesso hoje. No entanto, até o lançamento do JPG, o GIF era o que havia de melhor em arquivos de imagem para transferência via web. Mesmo após a chegada do JPG o GIF manteve seu espaço por uma característica importante. Ao contrário do JPG, o GIF não perde em qualidade a cada novo salvamento. Logo, a depender do uso pretendido, a melhor escolha ainda pode ser o GIF.

Além disso, o GIF comporta a formação de imagens animadas, de fato, agregando diversas imagens para formar uma espécie de vídeo, ajustado em alguns frames por segundo, e com limitação de tempo se comparado às extensões de vídeo. Também o suporte à transparência distingue o GIF, e faz com que seja o preferido para a criação de stickers nas redes sociais.

Na verdade, sua larga utilização na criação de memes e figurinhas bem humoradas faz com que, muitas vezes, o formato do arquivo substitua o nome da mensagem em si. É bastante comum ouvir alguém dizer “olha o GIF que me mandaram”, substituindo meme ou sticker por GIF.

Como abrir GIFs

As extensões de arquivo GIF estão entre as mais populares e há uma gama de programas habilitados para abrir e editar seu conteúdo. Porém, nem todos os softwares comportam a exibição do tipo de GIF mais utilizado – o GIF animado.

Como o GIF – numa abordagem mais ampla, é uma imagem tipo bitmap comprimida, arquivos salvos nesse formato podem ser abertos pela maioria dos visualizadores/editores de imagem mais populares do mercado. Por exemplo, programas como o Paint, o Fotos, e até o visualizador de imagens nativo do Windows são perfeitamente capazes de exibir imagens salvas em .gif, desde que não sejam GIFs animados.

Os GIFs animados comportam várias camadas de imagem comprimidas que, quando exibidas, formam uma animação, como se fossem um pequeno vídeo. Para abrir GIFs animados é necessário um programa com capacidade para exibição de vídeo. As redes sociais já possuem funcionalidades nativas para abrir e compartilhar GIFs animados. Há também páginas na internet dedicadas ao compartilhamento de GIFs de terceiros. Já para a criação de GIFs, é interessante contar com um software de conversão e/ou edição de vídeos.

Com o Movavi Video Converter a criação de GIFs animados fica simples e rápido. Esse poderoso programa de conversão de vídeos pode converter de e para GIF em poucos cliques. Sua interface intuitiva agiliza essa tarefa. Você só precisa escolher a partir de qual vídeo deseja criar o seu GIF, ajustar as configurações, e pronto. Em poucos minutos terá um GIF animado e divertido para compartilhar.

Comparação dos formatos de imagem populares

Na tabela abaixo apresentaremos uma comparação entre o GIF e outros formatos de extensão de arquivos de imagem muito populares – o JPG e o PNG. A ideia é que você tenha uma noção sobre as principais características desses formatos, e defina seu uso pensando em como cada um deles pode te servir.

Parâmetro de comparação

GIF

JPG

PNG

Extensão de arquivo

.gif, .gfa, .giff

.jpg, .jpeg, .jpe (contêiners: .jif, .jfif, .jfi)

.png

Significado

Graphics Interchange Format

Joint Photographic Experts Group

Portable Network Graphics

Raster ou vetor

Raster

Raster

Raster

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Resumo

Aqui você conheceu um pouco da história, e aprendeu sobre as funcionalidades e possíveis utilizações dos GIFs. Através da tabela de comparação pôde ver as diferenças entre os tipos de arquivo de imagem mais populares. Agora é com você. Tendo descoberto o que são GIFs, explore e defina como utilizá-los de acordo com o que deseja.

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