MKV vs. MP4: ¿Cuál debería elegir?

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MP4 y Matroska Video (MKV) son dos de los formatos de archivo de vídeo más populares. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre MKV y MP4? ¿Es MKV mejor que MP4? Aquí encontrarás una comparación detallada entre MKV y MP4 y un software para convertir MKV a MP4.

Parámetro de comparación

MP4

MKV

Descripción

MP4 fue desarrollado por el Moving Picture Experts Group. El formato es compatible con el códec de vídeo H.264 y muchos otros. El formato es compatible con la mayoría de los dispositivos modernos.

MKV, o Matroska Video, es un formato de vídeo que almacena varias pistas de audio y subtítulos en un solo archivo. Es muy popular para almacenar películas.

Pros

Un tamaño de archivo relativamente pequeño con un metraje de buena calidad.

Soporte de muchos dispositivos y sitios web.

Un tamaño de archivo relativamente pequeño con un metraje de buena calidad.

Posibilidad de almacenar varias pistas de audio y subtítulos.

Cons

Los vídeos MP4 son difíciles de subtitular y de añadir varias pistas de audio.

Los archivos MKV pueden no funcionar en algunos dispositivos.

No se pueden subir archivos MKV a YouTube.

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¿Qué son MP4 y MKV?

Para comparar MP4 vs. MKV, vamos a describir los dos formatos. Lo primero que hay que entender es que tanto MP4 como MKV son formatos contenedores. La mayoría de los formatos multimedia tienen dos aspectos. El formato contenedor define la estructura del archivo. Contiene uno o más flujos, junto con información sobre cómo reproducirlos. También puede contener metadatos como el título, el titular del copyright y la fecha de creación.

La codificación de los datos de vídeo se define mediante un códec. Almacenar explícitamente cada píxel de cada fotograma de una película de alta definición requeriría cantidades exorbitantes de almacenamiento. Los desarrolladores de software han ideado muchos esquemas para comprimir el vídeo sin una degradación visible, por lo que hay muchos códecs que compiten entre sí. La mayoría de los contenedores, incluidos MP4 y MKV, admiten varios códecs.

Por eso es un error preguntar qué formato contenedor tiene mejor calidad de vídeo. Es el códec, no el contenedor, el que determina la calidad, y a menudo se puede utilizar el mismo códec con cualquiera de los dos contenedores. Las características, la compatibilidad y la implementación marcan la diferencia a la hora de elegir MKV o MP4.

MP4 explicado

MP4 es la abreviatura de MPEG-4, Parte 14. Forma parte de los estándares del Moving Picture Experts Group para archivos de audio y vídeo. La versión 1 salió en 2001 y la 2 en 2003.

El término se utiliza a veces de forma imprecisa para otras partes del estándar MPEG-4. Se basa en el formato QuickTime de Apple, sin muchos cambios. El formato es una norma ISO, ISO/IEC 14496-14:2003.

Muchos códecs están registrados oficialmente para MP4, y otros pueden utilizarse de forma privada. Sin embargo, la mayoría de las implementaciones sólo admiten algunos de ellos. Los más compatibles son H.264 (que es lo mismo que MPEG-4, Parte 10) y H.265. Otros códecs pueden descargarse y añadirse al software.

El contenedor acepta otros medios además del vídeo, como el audio y las imágenes fijas. El audio de MP4 puede utilizar varias codificaciones, incluida la AAC.

Los archivos MP4 pueden incorporar DRM (gestión de derechos digitales). Esto significa efectivamente encriptar el contenido. No hay ningún método de DRM que se utilice en todas partes, por lo que serán necesarias varias versiones para llegar al mayor número de personas. Convertir un vídeo protegido por DRM es difícil o imposible.

Las especificaciones del MP4 están a disposición del público. Algunos aspectos están cubiertos por patentes de software, pero actualmente nadie exige el pago de licencias. La distribución de software para la codificación y descodificación de H.264 y H.265 puede requerir el pago de una licencia.

Si quiere saber más sobre el formato MP4, siga el siguiente enlace:

Un artículo detallado sobre el formato de archivo MP4 (página en inglés)

Explicación del MKV

La diferencia más importante entre MKV y MP4 es filosófica. MP4 es un formato propietario controlado por MPEG. Algunos de sus mecanismos están patentados. El contenedor Matroska se basa en una especificación abierta. No se sabe que haya nada patentado en él. Es poco probable que surjan reclamaciones de patentes sobre él ahora, casi dos décadas después de su introducción.

No se requiere ninguna licencia para distribuir archivos MP4. Sin embargo, puede ser necesaria una licencia para crear y distribuir software para crear los archivos. No hay requisitos de licencia para el software que crea o modifica archivos MKV. Por ello, el software de código abierto está más disponible para MKV. El grupo Matroska proporciona una biblioteca de software libre, y hay otros disponibles.

Al igual que el MP4, el Matroska puede contener vídeo, audio y otros tipos de contenido. Los archivos con contenido de vídeo utilizan la extensión .mkv; los de audio, .mka, y los de vídeo 3D, .mk3d. El formato contenedor es el mismo en todos los casos. Además, un archivo puede tener archivos adjuntos en cualquier formato.

Matroska tiene una capacidad de cifrado general que puede utilizarse para la gestión de derechos digitales (DRM). El contenedor MKV utiliza una estructura orientada a bloques, y los bloques se cifran individualmente. Esto significa que el software puede discernir la estructura de un archivo protegido por DRM y realizar algunas operaciones en él.

MKV y WebM

Matroska MKV está diseñado para hacer casi cualquier cosa, por lo que es bastante complicado. Muchos navegadores web soportan WebM, que es una versión restringida de MKV. La restricción más importante está en los códecs de vídeo permitidos. El vídeo WebM sólo utiliza los códecs VP8 y VP9, que son abiertos y libres de derechos. Todos los archivos WebM son archivos MKV, pero no todos los archivos MKV son compatibles con WebM. La compatibilidad de los navegadores actuales con WebM está tan extendida como la de MP4, pero es posible que las versiones más antiguas no admitan WebM.

Las ventajas del MP4

¿Debería elegir MP4 o MKV, o debería utilizar ambos? El MP4 ofrece varias ventajas.

  • Tiene un amplio soporte en navegadores, sistemas operativos y software comercial. El MKV completo no es viable si quieres transmitir vídeo a un navegador web.

  • Los archivos MP4 son más pequeños que los archivos MKV equivalentes. Un tamaño más pequeño significa descargas más rápidas, así como un ahorro en el almacenamiento.

  • El formato cuenta con el respaldo de una asociación de la industria y ha pasado por el escrutinio para convertirlo en norma ISO. Las especificaciones de Matroska todavía se consideran trabajos en curso, aunque el formato lleva años en el mercado.

  • Los reproductores suministrados por los fabricantes de dispositivos móviles son mucho más compatibles con MP4 que con MKV.

  • En combinación con la codificación H.264, proporciona vídeo de alta calidad con un tamaño de archivo relativamente pequeño.

Las ventajas del MKV

Aunque el MP4 tiene claros puntos fuertes, también lo tiene el MKV.

  • Es un formato abierto, sin requisitos de licencia, por lo que es más compatible con el software libre.

  • El soporte en MKV para algunas características, incluyendo múltiples pistas y subtítulos, es mejor que en MP4.

  • Las probabilidades de conservación a largo plazo son mayores con MKV, siempre que se tomen las decisiones adecuadas. La naturaleza totalmente abierta del formato cuenta a su favor, y los archivos adjuntos pueden ser autodocumentados. Sin embargo, los archivos a largo plazo deberían utilizar sólo códecs y formatos de adjuntos conocidos.

  • Puede proporcionar una buena calidad de vídeo. La calidad de vídeo y audio depende de los códecs utilizados, y MKV permite casi cualquier tipo de códec.

La puntuación final de MP4 vs. MKV

Entonces, ¿qué es mejor? ¿MP4 o MKV? No hay un ganador claro. Cada formato es mejor para algunos casos de uso y no tan bueno para otros. El MP4 es más compatible con la reproducción de vídeo en un navegador y tiene menos sobrecarga de archivos. El MKV es más popular para convertir discos DVD y Blu-Ray en archivos de vídeo.

Al comparar la calidad del MP4 con la del MKV, debemos tener en cuenta los códecs utilizados. El MKV admite más códecs, por lo que ofrece más opciones. Sin embargo, debes asegurarte de que hay un códec fiable para el software que utilizas. En particular, si prefieres VP9, el códec de vanguardia de Google, deberías optar por MKV (o su subconjunto WebM) en lugar de MP4.

El software que tienes para crear vídeos puede dictar el formato que creas inicialmente. Sin embargo, puedes conseguir un complemento para que cree los archivos en el formato que prefieras. También puedes convertir el archivo después de crearlo o realizar una compresión de vídeo. Si va a distribuir el vídeo, es ventajoso tenerlo en varios formatos. Movavi Video Converter le facilitará el paso de los vídeos de un formato a otro.

Preguntas frecuentes

¿Qué formato tiene mejor calidad: MP4 o MKV?

La calidad de un vídeo no depende principalmente del formato, sino del códec de vídeo. Actualmente, el códec que permite la mejor calidad de vídeo con una tasa de compresión razonable es el H.264. Dado que tanto MP4 como MKV son compatibles con el códec de vídeo H.264, ambos son igualmente buenos. Por lo tanto, si tienes que elegir entre estos dos formatos, te sugerimos que no te bases en la calidad de la grabación resultante (debería ser excelente en ambos casos), sino en el dispositivo que vayas a utilizar para la reproducción. El MP4 es mejor para los teléfonos inteligentes y las tabletas, mientras que el MKV funciona perfectamente en reproductores de ordenador como VLC.

¿Qué formatos son mejores que el MP4?

El MP4 es uno de los principales formatos de vídeo de la industria. Puede utilizar el códec de compresión de vídeo H.264, que permite una buena compresión conservando la alta calidad del vídeo original. Dado que el códec y el formato son gratuitos para todo el mundo, casi cualquier dispositivo y sitio web puede utilizar y/o reproducir archivos MP4. Es difícil encontrar un formato que pueda ser mejor que éste.

Sin embargo, lo que es mejor para ti puede ser diferente de lo que es mejor para todos en general. Si tu reproductor o dispositivo no puede leer MP4, puedes convertir tus vídeos a otro formato. Para elegir el que te conviene, lee las especificaciones de tu reproductor o dispositivo.

¿Es MKV el mejor formato de vídeo?

Depende de cómo quieras utilizar los archivos de vídeo. Si vas a reproducirlos en tu ordenador con VLC u otro reproductor de vídeo, el formato MKV te dará la combinación deseada de buena calidad y un tamaño de archivo relativamente pequeño. Si quieres ver los vídeos desde un dispositivo o subirlos a YouTube o a otro sitio web de alojamiento de vídeos, elige MP4. Este formato es universal.

¿Puedo convertir MKV a MP4?

Sí, es posible convertir MKV a MP4. ¡Prueba Movavi Video Converter! Para saber cómo convertir vídeos de MKV a MP4 con este software, sigue el siguiente enlace.

¿Los archivos MKV son más grandes que los MP4?

Un archivo MKV puede contener varias pistas de audio. En este caso, será más grande que un archivo MP4 que solo puede tener una pista de audio, teniendo en cuenta que ambos archivos utilizan los mismos códecs.

¿Pierde calidad el MKV?

La calidad de un archivo MKV depende de los códecs utilizados. MKV es compatible con el códec H.264, que proporciona una alta calidad de vídeo con una buena tasa de compresión.

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