¿Qué es un archivo MP4?

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¿Te has preguntado alguna vez por qué esas películas largas que descargas, transmites o compartes en Internet ocupan mucho menos espacio que sus versiones en DVD? Pues porque están codificadas en formato MP4. Ahora bien, comprimir archivos puede repercutir en la calidad del vídeo, pero no es el caso del MP4. Para entender por qué, tendremos que echar un vistazo a la definición de MP4.

¿Qué es MP4? La especificación MP4 fue desarrollada por Motion Picture Experts Group y tuvo su lanzamiento inicial en 2001. Abreviado como MP4, su nombre completo es MPEG-4. Este formato combina audio y vídeo, por lo que es el mejor para la codificación audiovisual. La compresión de archivos MP4 no compromete la calidad de audio e imagen, por lo que el espectador puede seguir viendo y disfrutando de sus vídeos favoritos con deleite. Por eso, hoy MP4 es un formato de vídeo estándar para la mayoría de dispositivos, útil para subir archivos a YouTube y otros sitios web o enviarlos por correo electrónico. Además, los creadores de contenidos que trabajen con cualquier cosa relacionada con audio y vídeo encontrarán este formato de lo más útil.

También puedes echar un vistazo a Movavi Video Converter, un codificador sencillo y eficaz y una herramienta para cambiar entre formatos de vídeo, audio e imagen.

¿Cuál es la diferencia entre MP3 y MP4?

Se le perdonará que piense que MP4 es una versión más reciente de los popularísimos archivos MP3. La diferencia entre MP3 y MP4 no radica en los dígitos, sino en que tienen distintos tipos de estructuras de archivo. En pocas palabras, MP3 es un archivo de audio comprimido que se utiliza sobre todo para compilar muchas canciones o tonos de llamada en un único soporte de almacenamiento. MP4, por otro lado, contiene tanto audio como vídeo.

Si tu dispositivo ha estado reproduciendo archivos MP3, es probable que también abra archivos en formato MP4. Puedes intentar buscar y descargar una muestra de MP4 de Internet para comprobar si funciona. Pero es posible que necesites un software especial para abrir y reproducir archivos MP4, sobre todo si tu reproductor multimedia no puede renderizar un vídeo en formato MP4.

Cómo abrir archivos en formato MP4

Una vez respondida la pregunta "¿Qué es MP4?", es importante averiguar cómo reproducir un vídeo en formato MP4. Tenga en cuenta que MP4 actúa como un contenedor para almacenar datos, no como un códec. En consecuencia, este formato de vídeo no tiene una forma nativa de manejar la codificación y decodificación de los archivos. Como tal, tu reproductor multimedia preferido necesita códigos específicos para procesar dichos archivos.

Encontrar códecs puede no ser un reto, ya que puedes encontrar miles de ellos por ahí, o descargarlos libremente de Internet. Sin embargo, tu reproductor multimedia necesita un códec específico, el mismo que el presente en el archivo MP4, para abrirlo y leerlo. Estos son los códecs más utilizados:

  • MPEG-4 Parte 10 (H.264) y MPEG-4 Parte 2: para codificar y descodificar objetos audiovisuales.

  • AAC, ALS, SLS, TTSI, MP3 y ALAC: para trabajar con la parte de audio de la película

  • MPEG-4 Timed Text: para gestionar los subtítulos

Estos códecs son las razones por las que los MP4 tienen más flexibilidad en comparación con sus homólogos MP3. Para ilustrar este concepto, los archivos MP4 que sólo contienen audio pueden gestionar tanto Apple Lossless Audio Coding (ALAC) como Advanced Audio Coding (AAC). El archivo seguirá teniendo el formato MP4 aunque no contenga vídeo. Además de audio y vídeo, los archivos MP4 también pueden contener imágenes y texto y tendrán sus respectivas extensiones indicando el tipo de archivo.

Entonces, ¿cómo se abren los archivos MP4?

Utilizar el reproductor multimedia predeterminado

Tu reproductor multimedia por defecto, ya sea en plataforma Windows o macOS, debería poder abrir y reproducir cualquier archivo MP4 independientemente de su tamaño. Como tienes Windows Media Player y QuickTime en tu portátil con Windows y macOS respectivamente, sólo tienes que hacer doble clic en el archivo MP4 y se abrirá automáticamente.

Si no lo hace, podrías estar enfrentándote a ciertos problemas que pueden incluir archivos de vídeo o audio corruptos, índice o cabecera de archivos de vídeo dañados, o datos que faltan por completo. Puedes averiguar el problema exacto transfiriendo el mismo archivo a otro PC y ver si se reproduce. Si el archivo sigue sin abrirse, es posible que tenga un códec incompatible.

Instalar códecs MP4

Si el archivo se reproduce sin problemas en otros dispositivos, es posible que su reproductor no disponga de los códecs MP4 necesarios. En este caso, tendrás que buscar códecs compatibles e instalarlos en tu sistema. Si no tienes ni idea de qué códec buscar, prueba X Codec Pack, una colección gratuita de códecs que funcionan en la mayoría de versiones de Windows, incluidas Windows XP y Windows 10. Estos paquetes de códecs te permiten reproducir multitud de formatos como MPEG, OGG, IXV, FLV o M4A, lo que significa que tu aparato soportará la mayoría de los formatos más populares con sólo un par de clics. Una vez instalados los códecs, prueba a abrir el archivo MP4: debería reproducirse.

Utilizar reproductores multimedia de terceros

Es posible que tu reproductor de vídeo favorito no pueda leer archivos MP4. Es posible que te encuentres en esta situación si el reproductor multimedia predeterminado se bloquea o se desactiva por algún motivo. Por suerte, puedes encontrar varios soft- y freeware de terceros que pueden reproducir fácilmente archivos MP4. Por ejemplo, la más popular de estas aplicaciones hoy en día es VLC, que puede reproducir casi cualquier formato de audio y vídeo.

Este reproductor multimedia también se puede descargar gratuitamente en Internet y no requiere registro. Sin embargo, debes tener cuidado de no descargar malware en tu sistema sin saberlo. Algunos sitios sospechosos pueden disfrazar malware como el reproductor VLC, así que asegúrese de descargarlo sólo de sitios recomendados, como el sitio web oficial de VLC.

Como alternativa, puede optar por los complementos del navegador de Internet. El punto clave de esta solución es que puedes obtener un reproductor MP4 dentro de tu navegador rápidamente sin descargas ni registros adicionales, como ocurre con los servicios online.

Dispositivos móviles

También puedes disfrutar de audios y vídeos en formato MP4 en tu dispositivo móvil. Tu iPad, iPhone o iPod Touch, así como la mayoría de dispositivos Android, pueden leer fácilmente archivos MP4, por lo que no necesitarás instalarles ningún códec adicional. Además, algunos programas de terceros, como VLC, tienen sus versiones para móviles que puedes instalar en tu dispositivo portátil y utilizar también. Los usuarios de iPhone y Mac tienen sus propias alternativas como iTunes para películas y música más reciente.

Sin embargo, antes de intentar ver archivos MP4 en tu dispositivo móvil, asegúrate de que tiene recursos suficientes para procesar el contenido multimedia. Para disfrutar de la mejor experiencia, tu dispositivo móvil debe tener un mínimo de 2 GB de RAM y una resolución de pantalla de 720p. Además, acuérdate de suministrarle suficiente carga para evitar que se muera en mitad de una emocionante historia de detectives policiales.

Uso de conversores y editores de vídeo

Mientras que sus dispositivos móviles y PC pueden reproducir fácilmente audios y vídeos MP4, algunos reproductores independientes, especialmente las versiones antiguas de reproductores de DVD y otros dispositivos, pueden no manejar completamente los medios MP4. Esto puede significar que necesites convertir los archivos a formatos compatibles. Pero no tiene por qué preocuparte, ya que existen muchos conversores multiformato que te ayudarán a convertir tu archivo MP4 a un formato reproducible en el equipo que desees.

Gracias a estos conversores multiformato gratuitos, puedes convertir tu viejo dispositivo en un fiable visor y lector de MP4. Sólo tienes que asegurarte de que el conversor elegido puede cambiar los archivos MP4 a una variedad de formatos compatibles con tu dispositivo. La mayoría de los dispositivos tradicionales pueden reproducir los formatos MKV, FLV, AVI y 3GP sin ningún problema.

Edición de medios en formato MP4

También es posible que necesites editar tus archivos MP4 por varias razones, como reducir su tamaño recortando las partes no deseadas, recortar los vídeos para guardar sólo los momentos más importantes, eliminar las secciones que no son apropiadas para ver en familia, insertar imágenes y textos para personalizar el vídeo, aumentar la escala con tecnología AI o añadir metadatos. Tendrás que instalar un editor de vídeo eficaz que pueda aplicar estos cambios a tu contenido MP4 y guardarlo en consecuencia.

Habiendo aprendido lo que es un archivo MP4, es importante entender que aunque el reproductor multimedia por defecto de tu dispositivo reproducirá datos MP4 sin ningún problema, puedes encontrarte con casos en los que sea imposible reproducir estos archivos. Usted puede considerar la instalación de una aplicación de terceros compatibles o códec o el uso de un convertidor de vídeo fiable y editor para hacer los archivos reproducibles en el dispositivo de su elección. Si te preguntas qué conversor de vídeo utilizar para tus archivos MP4, puedes descargar e instalar Movavi Video Converter.

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