Qu'est-ce qu'un fichier MP4 ?

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Elinor Zucchet Édité par Elinor Zucchet

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les longs films que vous téléchargez, diffusez ou partagez sur Internet prennent beaucoup moins de place que leurs versions DVD ? Eh bien, c'est parce que ces films ont été encodés au format MP4. Maintenant, la compression des fichiers peut avoir un impact sur la qualité de la vidéo, mais ce n'est pas le cas pour le MP4. Pour comprendre pourquoi, nous allons devoir nous pencher sur la définition du MP4.

Alors, qu'est-ce que le MP4 ? La spécification MP4 a été développée par le Motion Picture Experts Group et a été publiée pour la première fois en 2001. Abrégé en MP4, son nom complet est MPEG-4. Ce format combine l'audio et la vidéo, et est donc le meilleur pour le codage audio-visuel. La compression des fichiers MP4 ne compromet pas la qualité de l'audio et de l'image, de sorte que le spectateur peut toujours regarder et apprécier ses vidéos préférées avec plaisir. Pour cette raison, MP4 est aujourd'hui un format vidéo standard pour la plupart des appareils, utile pour télécharger des fichiers sur YouTube et d'autres sites Web ou les envoyer par courrier électronique. De plus, les créateurs de contenu qui travaillent avec tout ce qui est lié à l'audio et à la vidéo trouveront ce format très utile.

Vous pouvez également consulter Movavi Video Converter - un encodeur simple et efficace et un outil permettant de basculer entre les formats vidéo, audio et image.

Quelle est la différence entre MP3 et MP4 ?

On vous pardonnera de penser que MP4 est une version plus récente des très populaires fichiers MP3. La différence entre MP3 et MP4 ne réside pas dans les chiffres, ils ont des structures de fichiers différentes. En bref, le MP3 est un fichier audio compressé, principalement utilisé pour compiler plusieurs chansons ou sonneries sur un seul support de stockage. Le MP4, quant à lui, contient à la fois de l'audio et de la vidéo.

Si votre appareil a lu des fichiers MP3, il est probable qu'il ouvre également des fichiers au format MP4. Vous pouvez essayer de rechercher et de télécharger un échantillon MP4 sur Internet pour vérifier s'il fonctionne. Mais vous aurez peut-être besoin d'un logiciel spécial pour ouvrir et lire les fichiers MP4, surtout si votre lecteur multimédia ne peut pas restituer une vidéo au format MP4.

Comment ouvrir les fichiers au format MP4

Après avoir répondu à la question "Qu'est-ce que le format MP4 ?", il est important de savoir comment lire une vidéo au format MP4. N'oubliez pas que le format MP4 agit comme un conteneur pour le stockage des données, et non comme un codec. Par conséquent, ce format vidéo n'a pas de moyen natif de gérer le codage et le décodage des fichiers. En tant que tel, votre lecteur multimédia préféré a besoin de codes spécifiques pour traiter ces fichiers.

Trouver des codecs n'est pas forcément un défi puisque vous pouvez en trouver des milliers ou les télécharger gratuitement sur Internet. Cependant, votre lecteur multimédia a besoin d'un codec spécifique, le même que celui présent dans le fichier MP4, pour l'ouvrir et le lire. Voici les codecs les plus largement supportés :

  • MPEG-4 Partie 10 (H.264) et MPEG-4 Partie 2 : pour l'encodage et le décodage des objets audiovisuels.

  • AAC, ALS, SLS, TTSI, MP3 et ALAC : pour travailler sur la partie audio du film.

  • MPEG-4 Timed Text : pour la gestion des sous-titres

Ces codecs sont les raisons pour lesquelles les MP4 ont plus de flexibilité par rapport à leurs homologues MP3. Pour illustrer ce concept, les fichiers MP4 contenant uniquement de l'audio peuvent gérer à la fois l'Apple Lossless Audio Coding (ALAC) et l'Advanced Audio Coding (AAC). Le fichier portera toujours le format MP4 même s'il ne contient pas de vidéo. En plus de l'audio et de la vidéo, les fichiers MP4 peuvent également contenir des images et du texte et auront leurs extensions respectives indiquant le type de fichier.

Alors, comment ouvrir des fichiers MP4 ?

Utiliser le lecteur multimédia par défaut

Votre lecteur multimédia par défaut, qu'il soit sur une plateforme Windows ou macOS, doit pouvoir ouvrir et lire n'importe quel fichier MP4, quelle que soit sa taille. Puisque vous disposez de Windows Media Player et de QuickTime sur votre ordinateur portable basé sur Windows et macOS respectivement, il vous suffit de double-cliquer sur le fichier MP4 pour qu'il s'ouvre automatiquement.

Si ce n'est pas le cas, vous pourriez être confronté à certains défis qui peuvent inclure des fichiers vidéo ou audio corrompus, un index ou un en-tête de fichier vidéo endommagé, ou des données manquantes complètement. Vous pouvez trouver le problème exact en transférant le même fichier sur un autre PC et voir s'il est lu. Si le fichier ne s'ouvre toujours pas, il se peut que le codec soit incompatible.

Installer les codecs MP4

Si le fichier est lu sans problème sur d'autres appareils, il se peut que votre lecteur ne dispose pas des codecs MP4 requis. Dans ce cas, vous devrez trouver des codecs compatibles et les installer sur votre système. Si vous n'avez aucune idée du codec à rechercher, essayez X Codec Pack, une collection gratuite de codecs qui fonctionnent sur la plupart des versions de Windows, y compris Windows XP et Windows 10. De tels packs de codecs vous permettent de lire une multitude de formats comme MPEG, OGG, IXV, FLV ou M4A, ce qui signifie que votre appareil supportera la plupart des formats populaires en quelques clics seulement. Après avoir installé les codecs avec succès, essayez maintenant d'ouvrir le fichier MP4 - il devrait être lu.

Utiliser des lecteurs multimédias tiers

Votre lecteur vidéo préféré n'est peut-être pas en mesure de lire les fichiers MP4. Vous pouvez vous retrouver dans une telle situation si le lecteur multimédia par défaut tombe en panne ou est désactivé pour une raison quelconque. Heureusement, vous pouvez trouver plusieurs logiciels tiers et freeware qui peuvent facilement lire les fichiers MP4. Par exemple, la plus populaire de ces applications est aujourd'hui VLC, qui peut lire presque tous les formats audio et vidéo.

Ce lecteur multimédia peut également être téléchargé gratuitement sur Internet et ne nécessite aucun enregistrement. Cependant, vous devez faire attention à ne pas télécharger des logiciels malveillants à votre insu dans votre système. Certains sites suspects peuvent déguiser des logiciels malveillants en lecteur VLC. Veillez donc à ne télécharger que sur des sites recommandés, tels que le site officiel de VLC.

Vous pouvez également opter pour des plugins de navigateur Internet. Le point essentiel de cette solution est que vous pouvez obtenir rapidement un lecteur MP4 dans votre navigateur, sans téléchargement ni inscription supplémentaire, à l'instar des services en ligne.

Dispositifs mobiles

Vous pouvez également profiter des fichiers audio et vidéo au format MP4 sur votre appareil mobile. Votre iPad, iPhone ou iPod Touch, ainsi que la plupart des appareils Android, peuvent facilement lire les médias MP4, vous n'aurez donc pas besoin d'installer de codecs supplémentaires sur ces appareils. De plus, certains programmes tiers, tels que VLC, ont leurs versions mobiles que vous pouvez installer sur votre appareil portable et utiliser également. Les utilisateurs d'iPhone et de Mac ont leurs propres alternatives comme iTunes pour les films et la musique la plus récente.

Toutefois, avant d'essayer de regarder des fichiers MP4 sur votre appareil mobile, assurez-vous qu'il dispose de suffisamment de ressources pour traiter le média. Pour une expérience optimale, votre appareil mobile doit disposer d'un minimum de 2 Go de RAM et d'une résolution d'écran de 720p. N'oubliez pas non plus de le recharger suffisamment pour éviter qu'il ne s'éteigne au milieu d'une histoire policière palpitante.

Utilisation de convertisseurs et d'éditeurs vidéo

Alors que vos appareils mobiles et vos PC peuvent facilement lire les fichiers audio et vidéo MP4, certains lecteurs autonomes, en particulier les anciennes versions des lecteurs de DVD et d'autres appareils, ne parviennent pas toujours à gérer complètement les médias MP4. Cela peut signifier que vous devez convertir les fichiers dans des formats pris en charge. Mais cela ne doit pas nécessairement vous inquiéter car de nombreux convertisseurs multi-formats sont disponibles pour vous aider à convertir votre fichier MP4 dans un format lisible sur votre machine prévue.

Grâce à ces convertisseurs multiformats gratuits, vous pouvez transformer votre ancien appareil en un lecteur et une visionneuse MP4 fiables. Assurez-vous simplement que le convertisseur choisi peut transformer les fichiers MP4 en une variété de formats compatibles avec votre appareil. La plupart des appareils traditionnels peuvent lire les formats MKV, FLV, AVI et 3GP sans aucun problème.

Édition de médias au format MP4

Vous pouvez également avoir besoin d'éditer vos fichiers MP4 pour diverses raisons, notamment pour réduire leur taille en supprimant les parties indésirables, en coupant les vidéos pour n'en conserver que les moments les plus importants, en supprimant les sections qui ne conviennent pas à un visionnage en famille, en insérant des images et des textes afin de personnaliser votre vidéo, en effectuant un upscaling avec la technologie AI ou en ajoutant des métadonnées. Vous devrez installer un éditeur vidéo efficace capable d'appliquer ces modifications à votre contenu MP4 et de l'enregistrer en conséquence.

Après avoir appris ce qu'est un fichier MP4, il est important de comprendre que, bien que le lecteur multimédia par défaut de votre appareil lise sans problème les données MP4, vous pouvez rencontrer des cas où il est impossible de lire ces fichiers. Vous pouvez envisager d'installer une application ou un codec tiers compatible ou d'utiliser un convertisseur et un éditeur vidéo fiables pour rendre les fichiers lisibles sur l'appareil de votre choix. Si vous vous demandez quel convertisseur vidéo utiliser pour vos fichiers MP4, vous pouvez télécharger et installer Movavi Video Converter.

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