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MP3 vs. MP4: Comparação e as principais diferenças

Rodrigo Alves Editado pela Rodrigo Alves

Não se pode comparar MP3 vs MP4 sem mencionar que os dois sistemas de ficheiros multimédia estão relacionados de muitas maneiras. Os ficheiros são praticamente os mesmos, mas a diferença de um dígito entre ficheiros MP3 e MP4 reside na forma como o conteúdo é comprimido no ficheiro. Este post centra-se nas principais semelhanças e diferenças que todos os que utilizam os ficheiros devem conhecer.

No entanto, para compreender porque é que os dois ficheiros multimédia se tornaram muito populares, temos primeiro de compreender como surgiram.

O que é MP3?

MP3 é a forma abreviada de MPEG-1 Camada de Áudio 3. Este é um formato de codificação de áudio padrão IEC e ISO de 1994 que utiliza compressão com perdas. Os engenheiros europeus que trabalham no programa de pesquisa de rádio digital desenvolveram o sistema MP3 inicial em 1991. O MP3 foi disponibilizado para uso público em Julho de 1994 com um codificador 13enc. Contudo, a extensão do nome do ficheiro .mp3 só foi introduzida um ano mais tarde para substituir a extensão .bit então existente.

A tecnologia de compressão com perdas que o MP3 utiliza tornou-se muito popular com o lançamento do sistema de ficheiros MP3. Isto porque a tecnologia de compressão reduz significativamente os dados para uma gravação de áudio MP3 sem comprometer a qualidade de áudio. Em comparação com os CDs áudio daquela época, os MP3 utilizam um truque psicológico para conseguir tamanhos de ficheiro pequenos que utilizam memória mais pequena mas com melhor qualidade de saída. Os dispositivos que reproduziam ficheiros MP3 mostravam uma melhor utilização de energia do que os dispositivos de CD e DVD.

Como funciona o MP3

Nota algumas semelhanças entre a definição de MP3 e JPEG ou JPG? O truque que ambos os sistemas de ficheiros utilizam para armazenar dados é o mesmo. MP3 utiliza um truque psicológico em que pedaços de informação são retirados de um ficheiro áudio de uma forma que o ouvido humano não vai notar. Os ficheiros de imagem JPG utilizam o mesmo truque para reduzir o tamanho das fotografias a uma fracção sem afectar os detalhes chave da imagem.

Um ficheiro MP3 ocupa apenas 10% do armazenamento que uma faixa de CD áudio com a mesma qualidade ocupa. A introdução deste ficheiro multimédia revolucionou completamente a indústria musical e mudou a forma como as pessoas recolhem, armazenam, ou listam a sua música.

O que é MP4?

Enquanto MP3 significa MPEG-1 Layer 3, MP4 significa MPEG-4 parte 14. Ao contrário dos ficheiros MP3 que armazenam exclusivamente conteúdo áudio, o MP4 é mais um ficheiro de contentor que pode armazenar diferentes tipos de conteúdo, incluindo áudio, vídeo, e dados. Devido a esta flexibilidade, os ficheiros do tipo MP4 não são tão populares como o MP3. Uma vez que um ficheiro MP4 pode conter qualquer forma de dados, torna-se complicado identificar ficheiros pelos seus nomes.

O MP4 foi inicialmente lançado ao público em 2002 e rapidamente se tornou popular graças ao iPod da Apple, que reproduzia ficheiros MP4. O advento dos leitores de media, multimédia e smartphones selaram o MP4 como o tipo de ficheiro de media por defeito para conteúdo de vídeo.

Porque MP4 é popular

Algumas empresas tentaram diminuir a confusão causada pelos ficheiros MP4 entre os utilizadores, utilizando diferentes extensões para ficheiros MP4 com dados diferentes. Por exemplo, a Apple decidiu introduzir extensões .m4a para diferenciar ficheiros de áudio MP4 de ficheiros de vídeo MP4 com extensão .m4a. Mais tarde, a tecnologia utilizada no QuickTime da Apple foi utilizada para melhorar o tempo de processamento dos ficheiros MP4.

Ao comparar MP3 com MP4, notar que os ficheiros MP4 e os suportes compatíveis com MP4 têm muitas outras classificações com extensões únicas que os leitores de MP4 irão reproduzir sem problemas. MP4 é o formato de ficheiro de vídeo mais popular, seguido, de longe, pelo formato de ficheiro QuickTime (.mov) da Apple. Os ficheiros MP4 ocupam menos espaço em disco devido à tecnologia de compressão que utiliza e podem ser reproduzidos por praticamente todos os leitores de vídeo disponíveis.

Diferença entre MP3 e MP4

Enquanto o MP3 é um formato de codificação de áudio, o MP4 é um contentor multimédia digital que pode armazenar uma gama de dados, incluindo vídeo, áudio, e texto. Tanto os ficheiros MP3 como MP4 utilizam tecnologia quase semelhante para comprimir meios e dados num ficheiro e torná-lo pequeno em tamanho sem deteriorar a sua qualidade.

Hoje em dia, praticamente qualquer leitor de media será capaz de reproduzir qualquer ficheiro MP3. No entanto, nem todos os leitores multimédia - mesmo aqueles que reproduzem especificamente vídeo - suportam ficheiros do tipo MP4. Suporta o facto de o MP3 se ter tornado o tipo de ficheiro padrão para armazenar conteúdo áudio em qualidade de CD a cerca de um duodécimo do tamanho do ficheiro original. Uma aplicação deve primeiro descomprimir um ficheiro MP4, depois reproduzir o suporte extraído, se suportado.

Como armazenar dados MP3 e MP4

Os tipos de ficheiro MP4, sendo meros recipientes para armazenamento de dados e não os próprios dados, oferecem formas limitadas de tratamento do ficheiro codificado. Isto explica porque é que os ficheiros MP4 não pegaram e se tornaram populares da forma como os ficheiros MP3 o fizeram. As aplicações que reproduzem ficheiros MP4 terão de confiar em codecs específicos (codificadores e descodificadores) para determinar como o ficheiro é codificado e como deve ser descodificado e descomprimido.

A maioria dos ficheiros MP4 terá frequentemente um fluxo de áudio de MP3 que será reproduzido juntamente com o conteúdo de outros formatos. Por exemplo, um ficheiro pode conter um MPEG-4 Parte 10, bem como MPEG-4 Parte 2 vídeo, áudio MP3, e MPEG-4 legendas de Texto Temporizado. Contudo, por ser meramente um recipiente e não um ficheiro, os ficheiros multimédia MP4 podem conter camadas de som de diferentes formatos, tais como ALAC, TTSI, AAC, SLS, ou ALS.

Tabela comparativa

As semelhanças entre os ficheiros MP4 vs. MP3 estendem-se para além do nome; ambos são certificados como o Padrão Internacional de formatos de áudio e vídeo. Os dois sistemas de ficheiros, contudo, têm diferenças significativas que todos devem conhecer.

Parâmetro de comparação

MP3

MP4

Tipo

Formato de ficheiro de codificação de áudio

Contentor multimédia para vários formatos de ficheiro

Desenvolvido

Julho de 1994 pela Sociedade Fraunhofer

Julho de 2001 pela Organização Internacional de Normalização

Extensão do ficheiro

.mp3

.mp4

Compressão

Compressão com perda

Compressão com perda

Compatibilidade de SO e dispositivos

Apple iOS e dispositivos MacOS incluindo iPhones e iPads, QuickTime Player, Sony Walkmans, iPods, leitores de MP3, leitores multimédia digitais, Microsoft Windows, Linux OS, Android OS

Dispositivos Apple iOS e macOS incluindo iPhones e iPads, iPods, Leitores de Vídeo, Leitores Multimédia Digitais, Microsoft Windows, Linux OS, Android OS, QuickTime Player, leitores de filmes portáteis, e dispositivos similares

Tamanho do ficheiro

Entre 10 e 15 por cento do tamanho original do ficheiro. Tamanho do ficheiro dependente da taxa de compressão e da taxa de bits do ficheiro

MP4 é um contentor e não um ficheiro. Os ficheiros contidos podem utilizar diferentes compressões que determinam o tamanho do ficheiro

Limitações

  • A taxa de bits é limitada a 320kbps

  • Resolução de frequência limitada pelo tamanho da janela de bloco

  • O atraso do codificador/descodificador não está definido, o que significa uma falta de capacidade de reprodução sem marcha

  • Os ficheiros MP4 não são fáceis de editar ou actualizar

  • O áudio pode ficar fora de sincronia durante a reprodução

  • Requer codecs específicos para reproduzir um ficheiro MP4

Semelhanças

  • Utiliza formato de compressão com perdas

  • Tornou-se o padrão para os meios áudio

  • Pode armazenar metadados de meios de comunicação

  • Utiliza formato de compressão com perdas

  • O MP4 é um formato de vídeo para a maioria das aplicações

  • Pode armazenar metadados de meios de comunicação

É importante notar que os tamanhos dos ficheiros MP3 versus MP4 dependem principalmente da resolução dos meios de comunicação. Por exemplo, com ficheiros MP3 áudio, quanto maior for a taxa de bits, maior será o ficheiro, e vice-versa.

Com ficheiros MP4, quanto maior for a resolução do vídeo e o formato da camada de som, maior será o tamanho final do ficheiro. Uma melhor compressão significa ficheiros mais pequenos e melhor tempo de bateria para os dispositivos de reprodução.

Todos utilizam ficheiros MP3 de uma forma ou de outra todos os dias. Quando se ouve podcasts, se tem uma lista de reprodução de canções favoritas, ou até se define um toque, é provável que se utilizem ficheiros MP3. Os ficheiros MP3 são ideais para gravar ficheiros áudio, enquanto filmes, videoclips e outros conteúdos cinematográficos, tais como gravações de câmaras, podem ser guardados como ficheiros MP4.

MP4, melhorado com a tecnologia de compressão utilizada pelos ficheiros MOV QuickTime da Apple, é um ficheiro multimédia versátil reproduzível pela maioria dos leitores multimédia em todas as plataformas.

Está a pensar qual é o melhor para usar entre MP3 e MP4? O tipo de ficheiro certo dependerá da natureza do suporte que deseja armazenar. Se procura converter formatos de ficheiro entre MP3 e MP4, pode utilizar Movavi Video Converter. Este é um conversor de vídeo simples de usar mas poderoso para transformar ficheiros MP3 em MP4 e vice-versa.

Perguntas frequentes

O MP3 é apenas áudio?

MP3 é um formato de ficheiro apenas áudio, por isso não é capaz de armazenar dados de vídeo ou imagem.

Os leitores de MP3 podem reproduzir MP4?

Alguns leitores de MP3 hoje em dia podem reproduzir ficheiros MP4. O iPod da Apple foi o primeiro leitor de MP3 a vir com capacidade de reprodução de MP4.

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