WAV frente a MP3

Para convertir un audio, sigue estos sencillos pasos:

  1. Descarga e inicia Movavi Video Converter.

  2. Añade tu audio al programa.
  3. Elige el formato de salida.
  4. Convierte el audio.

Es hora de entender la diferencia entre archivos WAV y MP3. Aquí encontrarás una comparación detallada entre MP3 y WAV y aprenderás a convertir MP3 a WAV.

Parámetro de comparación

MP3

WAV

Descripción

Formato de codificación de audio digital cómodo y muy utilizado que utiliza compresión con pérdidas para reducir el tamaño de los archivos.

Formato de archivo de audio en forma de onda. Un formato de archivo de audio sin comprimir de alta calidad.

Extensión del archivo

.mp3

.wav

Desarrollador

Sociedad Fraunhofer

IBM y Microsoft

Mostrar más

Elección especial: Movavi Video Converter

Si quieres poder convertir fácilmente archivos multimedia de un formato de archivo a otro, Movavi Video Converter es una opción increíble incluso para archivos de audio. El programa puede reconocer y convertir archivos multimedia en más de 180 formatos de archivo diferentes, e incluso puedes usar el editor para añadir efectos y editar los medios antes de exportarlos como WAV, MP3 o el tipo de archivo que desees. Top Ten Reviews afirmó recientemente que Movavi Video Converter es el conversor más rápido que probaron, por lo que puedes realizar rápidamente una prueba de WAV frente a MP3 y descubrir cuál de los tipos de archivo es mejor para ti, o convertir para garantizar la compatibilidad con tu dispositivo y proyecto.

MP3 vs. WAV: Diferencias entre WAV y MP3

¿Qué es WAV?

Los archivos WAV son archivos de audio en bruto, creados originalmente por Microsoft e IBM. Son archivos contenedores que almacenan la propia muestra, los números de pista y otra información sobre la muestra y la velocidad de bits.

Normalmente, son archivos de audio sin comprimir, pero pueden admitir algunas formas de compresión si es necesario. En general, contienen audio sin pérdidas, lo que significa que el archivo contiene muchos más detalles. La desventaja es que los archivos pueden ser mucho más grandes, algunos de hasta 4 GB.

Ventajas e inconvenientes de los archivos WAV

Pros

Contras

Suelen ser de mucha mejor calidad. La naturaleza sin pérdidas de los archivos conserva más del audio original y esto significa que tienden a sonar mucho mejor y mantener todos los datos previstos en la grabación.

Compatibilidad. Aunque la mayoría de ordenadores y programas de edición de audio reconocen los archivos WAV, puede que haya algunas opciones que no lo hagan. Por ejemplo, no puedes subir archivos WAV directamente a YouTube. Algunos otros sitios de alojamiento de vídeo y audio tienen la misma política.

Perfecto para proyectos de edición como añadir a un vídeo, o utilizar en la producción y edición de música como dentro de su DAW.

Tamaños de archivo prohibitivos. Aunque esto es menos problemático que antes debido al almacenamiento en la nube y al aumento del tamaño de los discos duros, no supone tanto problema, pero enviar archivos WAV grandes también puede ser difícil.

Estándar industrial de grabación. Si estás grabando sonido en casa, por ejemplo para crear un podcast o grabarte tocando un instrumento, deberías grabar directamente en WAV para garantizar el máximo detalle posible.

¿Qué es el MP3?

Los archivos MP3 son una versión con pérdidas de los archivos de audio, tienen un algoritmo de compresión en su interior que se traduce en un tamaño total del archivo mucho menor. La compresión que se produce no puede revertirse, por lo que se pierden datos. Por eso lo llamamos "con pérdidas".

Esta pérdida de datos no tiene por qué significar que se pierda demasiada calidad de audio, pero puede reducir los tipos de archivo, a veces hasta un 80 o 90% en una prueba de MP3 frente a WAV. Por ejemplo, un archivo WAV de 25 MB podría comprimirse en un MP3 de 3-4 MB.

Los archivos MP3 están increíblemente extendidos debido al hecho de que la compresión suele hacer un muy buen trabajo conservando el audio, pero además reduce tanto el tamaño del archivo. En los tiempos en que los discos duros de los reproductores MP3 y los ordenadores eran más pequeños, esto resultaba especialmente útil.

Ventajas e inconvenientes de los archivos MP3

Pros

Contras

La compresión significa que los archivos suelen ser mucho más pequeños y, por tanto, es posible almacenar más cantidad en el dispositivo.

Algunos datos de audio se pierden inevitablemente por el camino. El tipo de archivo tiene pérdidas por definición.

Compatibilidad excepcional. Los archivos MP3 son compatibles con prácticamente todos los dispositivos, ya que son el estándar de la industria desde hace mucho tiempo, así como las opciones de carga para sitios web.

Existe la posibilidad de que se produzcan "artefactos de compresión" que pueden dejar en el archivo ruidos no deseados, como silbidos.

Muchas opciones para diferentes velocidades de bits y calidad en los archivos.

Método de codificación

Lo más habitual es que los archivos de formato de audio WAV sean audio sin comprimir, codificado en el formato de modulación lineal por impulsos codificados (LPCM).

Las opciones de 24 bits son mejores en términos de datos que las de 16 bits.

Los archivos MP3 pueden codificarse de distintas formas, con audio de hasta 16 bits y 320 kbps de bitrate máximo.

Calidad

En cuanto a la calidad WAV frente a MP3, los archivos WAV son casi siempre mejores, pero esto depende de otros factores. Por ejemplo, los archivos WAV a veces se comprimen, lo que significa que pueden tener pérdidas. En este caso, un archivo MP3 puede tener más detalles que la alternativa WAV.

Cuando se compara MP3 con WAV, normalmente se asume que los archivos WAV contienen más datos y, por lo tanto, son de mejor calidad. Si se graba el mismo sonido desde el mismo micrófono en un archivo WAV, éste será de mejor calidad y contendrá más datos que un MP3 grabado con el mismo método.

Tamaño/compresión

Como ya hemos mencionado brevemente, la compresión de un archivo MP3 hace que pierda parte de su calidad. Al tratarse de un archivo con pérdidas, inevitablemente perderá bastante audio, pero para los no audiófilos o los sistemas de sonido que no sean muy buenos, no se oirá demasiada diferencia. Históricamente se han utilizado por comodidad.

Los archivos WAV son mucho más grandes en general, ya que almacenan muchos más datos. Por eso se consideran un formato de audio profesional. El audio sin pérdidas significa que también puedes oír más datos a través de tu sistema de sonido.

Compatibilidad de dispositivos

Tanto MP3 como WAV tienen una compatibilidad bastante amplia. Los archivos WAV se pueden reproducir en dispositivos Apple y Android, por ejemplo. Encontrarás algunas opciones de software en las que no se pueden utilizar archivos WAV, pero en general suelen ser compatibles con la mayoría de reproductores multimedia modernos.

Los MP3 tienen una compatibilidad aún mayor. Como son el estándar de la industria desde hace más de 20 años, te costará encontrar sistemas de audio que no los reconozcan. La gran diferencia entre MP3 y WAV, además de la diferencia de calidad, es la compatibilidad.

Reproducción

La reproducción suele ser fluida tanto para WAV como para MP3, pero conviene tener en cuenta la fuente del audio. Si estás reproduciendo el audio en streaming, los archivos WAV pueden tardar más, y podrías tener más buffering. Si quieres saber si MP3 o WAV es mejor para streaming, entonces la respuesta es definitivamente MP3 si tienes un ancho de banda limitado.

Necesidad de programas informáticos especiales

Cada vez es menos frecuente, pero algunos dispositivos pueden necesitar un software especial para reproducir un archivo MP3 o WAV. Por lo general, se tratará de un archivo WAV, que algunos dispositivos Android podrían necesitar un reproductor multimedia adicional para entender y reproducir.

Además, si quieres subir el archivo a algún sitio, WAV no tiene el mismo nivel de compatibilidad. Por ejemplo, no es posible subir archivos WAV a YouTube, por lo que es posible que necesite un software especial como Movavi Video Converter para cambiar el archivo a un formato compatible.

WAV o MP3: Prueba

Realizamos una prueba en paralelo de un archivo WAV sin pérdidas y un MP3 con pérdidas para comprobar el sonido de primera mano.

Por supuesto, cuantas más frecuencias armónicas tenga el audio, más probable es que haya diferencias.

Probamos un archivo WAV de 24 bits y también lo pasamos por un codificador rápido de MP3 para obtener una prueba adecuada de WAV frente a MP3. ¿Es mejor MP3 o WAV? Bueno, no hay sorpresas. Al convertir el formato de archivo con un codificador de MP3 se perdieron algunos detalles, sobre todo en las frecuencias altas. Las canciones que probamos perdieron un poco de brillo, y algunos instrumentos resultaron un poco planos.

Además, las pruebas se realizaron con un MP3 de 320 kbps. Si realizas la prueba con un archivo de menor calidad, es posible que se pierdan aún más datos.

La otra cara de la moneda, como era de esperar, es el hecho de que el archivo MP3, incluso con la máxima calidad posible, ocupa 1/3 del tamaño. Aunque se perdió mucha calidad, no se perdieron dos tercios de los datos, así que puedes ver por qué los archivos MP3 tienen un uso tan extendido.

Ahora te proponemos que escuches la misma pieza musical en formato MP3 y WAV. A ver si notas la diferencia.

Muestra.mp3

Muestra.wav

Cuadro de frecuencias del archivo MP3

Cuadro de frecuencias del archivo WAV

MP3 o WAV: cómo elegir

Entonces, ¿es WAV o MP3 lo mejor para la calidad de sonido de tu proyecto?

  • Depende de varios factores, pero sin duda es algo en lo que deberías pensar de antemano y tener un plan claro. En muchos proyectos sencillos, puedes estar perfectamente satisfecho con un archivo MP3. Por ejemplo, si estás haciendo un vídeo casero de tus últimas vacaciones y no encuentras un archivo WAV, en la mayoría de los casos bastará con un archivo MP3.

  • Sin embargo, supongamos que quieres hacer una grabación de alta calidad de tu guitarra. Un archivo WAV será mucho más grande, ocupará más espacio en tu disco duro o te costará más almacenarlo en la nube, pero es probable que te proporcione un resultado final mucho mejor. Los audiófilos notarán la diferencia.

  • Además, si trabajas con otros profesionales del audio, lo más probable es que esperen archivos WAV de alta calidad. Si haces una grabación casera y luego se la envías a un productor para que la edite, esperarán un archivo WAV, ya que tiene más detalles. Aunque al final el archivo se mezcle con un MP3, tener el archivo WAV en bruto para trabajar te da más opciones de audio.

En resumen, tanto los archivos MP3 como los WAV tienen sus ventajas y pueden ser adecuados para tu proyecto. ¿Necesitas almacenar una gran cantidad de datos de audio? Los archivos MP3 pueden ser la solución, ya que los WAV pueden tener un tamaño prohibitivo. Es importante pensárselo bien.

Cómo convertir archivos

Si quieres cambiar el formato de tus archivos, utiliza Movavi Video Converter. Es una práctica aplicación de conversión que admite más de 180 formatos multimedia y te permite editar tus archivos.

A continuación te explicamos cómo utilizar Movavi Video Converter para convertir audio:

  1. En primer lugar, descarga e instala Movavi Video Converter en tu dispositivo. Este programa está disponible tanto para Windows como para Mac aquí, en el sitio web de Movavi.

  2. Sigue las instrucciones de instalación. Una vez instalado el programa, puedes iniciarlo y añadir el archivo o archivos que quieras convertir. Haz clic en Añadir medios en la esquina superior izquierda y explora tus archivos para encontrar el audio que deseas añadir. El programa también permite arrastrar y soltar.

  3. A continuación, tienes que elegir el formato al que quieres convertir los archivos de audio. Haz clic en la pestaña Audio en la parte inferior de la pantalla y elige el formato al que deseas convertir.

  4. Para iniciar la conversión, haz clic en el botón Guardar en de la parte inferior derecha. Elige un destino en tu ordenador y haz clic en el botón Convertir.

Preguntas frecuentes

¿Es mejor WAV que MP3?

Los archivos WAV no siempre son mejores que los MP3. Pueden estar comprimidos y contener menos datos, aunque la mayoría de los archivos WAV no tienen pérdidas. Para aplicaciones profesionales, WAV suele ser mejor, pero los MP3 sirven para algo y son buenos para la transmisión y comunicación rápidas y para almacenar muchos archivos. No todo se reduce a la calidad de audio cuando se comparan archivos WAV frente a MP3, y hay muchas aplicaciones en las que el MP3 es preferible.

¿Es mejor la calidad WAV o MP3?

En general, los archivos WAV son de mejor calidad que los MP3, pero no siempre es así si el archivo WAV ha sido comprimido. Un archivo WAV sin pérdidas siempre es mejor para grabar y transportar archivos de audio de alta calidad. Los archivos MP3 no son de mala calidad, pero los WAV son más elitistas. Piense que es como una versión de mayor resolución de un programa de televisión o una película, hay más detalle en la "definición superior". Es una buena analogía entre WAV y MP3.

¿Cuál es la diferencia entre MP3 y WAV?

Los archivos MP3 son mucho más pequeños y se han comprimido, por lo que pierden algunos datos. Los archivos WAV suelen ser sin pérdidas y no se han comprimido, por lo que tienen más datos. Esto significa más en términos de tamaño de archivo, pero también suele significar mejor calidad de audio y más opciones de edición.

¿Debo subir MP3 o WAV a YouTube?

Tienes que subir un archivo MP3 a YouTube, ya que los archivos WAV no son compatibles, posiblemente debido a su enorme tamaño. Si lo necesitas, puedes convertir WAV a MP3, lo que lo hace más compatible con determinadas opciones de carga tanto en YouTube como en otros sitios, como las redes sociales.

¿Suena peor el MP3 que el WAV?

Los archivos MP3 no suelen tener el mismo nivel de calidad que los WAV. Como demostró nuestra prueba de calidad MP3 frente a WAV, los archivos WAV conservan más detalles, pero estamos acostumbrados a escuchar archivos MP3 y no son de mala calidad, sobre todo cuando se convierten y codifican con una velocidad de bits superior. Puede que no tengan tanta información, pero los archivos MP3 siguen siendo muy buenos archivos de audio.

¿Los DJ utilizan MP3 o WAV?

Que los DJ utilicen archivos MP3 o WAV suele ser una decisión que debe tomar cada uno. Un MP3 de 320 kbps suele tener la calidad suficiente para ser utilizado incluso en salas grandes, pero un DJ también debe confiar en su propio oído y si un archivo WAV suena mejor, podría utilizarlo en su lugar. Por supuesto, esto significa que hay que almacenar más datos. Los archivos WAV también pueden ser más caros, así que cada DJ tendrá su propio método.

¿Qué es más grande, WAV o MP3?

En casi todos los casos, los archivos WAV son más grandes que los MP3 porque no suelen estar comprimidos. Es posible que un archivo MP3 sea más grande, pero es raro. Por supuesto, la longitud de los archivos también influye. Para la misma canción, un archivo WAV sin pérdidas siempre será más grande que el MP3 comprimido equivalente debido a que hay más datos dentro del archivo. En algunas situaciones, un MP3 de una canción puede ser al menos un 80% más pequeño que el archivo WAV de la misma canción.

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