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PNG vs. JPG

Marco Brogiato A cura di Marco Brogiato

Sebbene le GIF siano ancora occasionalmente utilizzate quando è necessaria un'animazione, quasi tutte le immagini presenti sul Web sono oggi in formato JPG o PNG. Questi due formati rappresentano il meglio in termini di qualità e di dimensioni, il che li rende perfetti per le immagini web. Naturalmente, il loro utilizzo non è limitato al web. Sono ottimi formati a tutto tondo per una varietà di scenari d'uso. In questo post faremo un'immersione profonda nei due formati e vi forniremo gli strumenti necessari per decidere quando utilizzare PNG o JPG, spiegandovi i punti di forza e di debolezza di ciascun formato.

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JPG vs. PNG

Compressione lossy vs. lossless

Per capire la differenza tra JPEG e PNG, dobbiamo innanzitutto comprendere la differenza tra compressione lossy e lossless. Con poche eccezioni, tutti i formati di immagini sono compressi in qualche modo. Un'immagine non compressa può contenere fino a 32 bit per pixel. Con le immagini che oggi misurano milioni di pixel, le dimensioni dei file possono diventare enormi molto rapidamente. È particolarmente importante per l'uso sul Web che queste immagini non risucchino enormi quantità di larghezza di banda e non impieghino un'eternità a caricarsi quando un cliente visita un sito. Naturalmente, le dimensioni ridotte dei file evitano anche che i nostri dischi rigidi si riempiano troppo velocemente.

Esistono due modi principali per comprimere un file. Lossy e Lossless. Questi due metodi costituiscono il cuore della differenza tra PNG e JPEG. La compressione delle immagini senza perdita riduce il file senza alcuna perdita di qualità. Ciò significa che riduce la quantità di compressione che può avvenire, ma la rende impercettibile per l'utente finale. Se vogliamo ridurre ulteriormente le dimensioni dell'immagine, dobbiamo utilizzare la compressione di immagini con perdita. Un algoritmo di compressione delle immagini con perdita, come dice il nome, perde una parte dei dati dell'immagine durante il processo di compressione. Scartando in modo intelligente una parte dei dati, le dimensioni dell'immagine possono essere ridotte molto di più di quanto consentirebbe un formato di compressione senza perdita.

Probabilmente avrete già capito che uno di questi formati è lossy e uno è lossless. Ora che si conoscono i due principali tipi di compressione, vediamo come questo si collega alla scelta tra PNG e JPG la prossima volta che si deve salvare un'immagine.

JPEG

Il più vecchio dei formati, il JPEG, è un formato con perdita di dati. È stato introdotto per la prima volta nel 1992 e affonda le sue radici in metodi che risalgono al 1973. Funziona sfruttando la consapevolezza che il nostro cervello scarta alcune informazioni ad alta frequenza e le scarta in modo intelligente dall'immagine. Naturalmente, un file JPEG può scegliere di scartare più informazioni di quelle che il nostro cervello scarterebbe per ridurre ulteriormente le dimensioni del file. Inoltre, non è così intelligente come il nostro cervello nel decidere quali informazioni sono sicure da scartare.

Poiché funziona scartando le informazioni ad alta frequenza, come le rapide variazioni di tonalità e i cambiamenti di gradazione, il JPEG non funziona bene per le immagini che consistono più di colori solidi che di colori che cambiano rapidamente. In questi casi, il JPEG continua a scartare informazioni, ma il nostro cervello non ignora più il fatto che le informazioni sono scomparse. Il risultato è che gli artefatti di compressione sono molto visibili e la qualità dell'immagine non è così buona come quella di un'immagine con dettagli più fini.

Il formato JPEG consente teoricamente un formato senza perdita, ma la maggior parte dei software non supporta questa opzione. Il formato lossy consente inoltre all'utente di regolare la quantità di compressione da applicare, in modo da poter adattare la compressione all'immagine specifica utilizzata, ma sarà sempre applicata una certa compressione.

PNG

Comparso per la prima volta nel 1996, PNG è stato progettato per sostituire il formato GIF. GIF era ostacolato da problemi di brevetto e supportava solo 256 colori alla volta. Poiché all'epoca i monitor supportavano milioni di colori, GIF non era più sufficiente dal punto di vista della qualità. All'epoca esisteva il JPEG per le esigenze di colore più elevate, ma soffriva di una compressione con perdita che lo rendeva inadatto a molti tipi di immagini.

Dato che JPEG è il formato con perdita nella nostra prova di forza JPEG o PNG, è logico che PNG sia quello senza perdita. Esistono diversi filtri di compressione senza perdita che PNG può utilizzare. Inoltre, può supportare una serie di tipi di immagine diversi. Questi tipi di immagine sono:

  • Scala di grigi - Una semplice immagine in bianco e nero.

  • Indicizzata - Un'immagine composta da indici in una tavolozza di colori limitata a 256 colori.

  • RGB - Un'immagine a colori reali, composta da milioni di colori possibili.

A differenza dei file JPEG, PNG consente la trasparenza dell'immagine memorizzando il cosiddetto canale alfa. Tutti e tre i tipi di immagine supportati dal formato PNG possono contenere trasparenza. L'adozione di PNG rispetto a GIF è stata rallentata, in parte a causa del fatto che il browser Internet Explorer aveva un'implementazione difettosa del formato fino alla versione 9.0. Ora, tuttavia, è probabile che si tratti solo di un'immagine di qualità. Oggi, tuttavia, è probabile che si veda una GIF solo quando è necessaria la sua funzione di animazione, non supportata dal formato PNG di base.

Qual è il migliore?

Come si fa a decidere tra JPG e PNG per il proprio progetto? La risposta dipende dalle vostre esigenze. Poiché la fotografia ha quasi sempre a che fare con immagini ad alta frequenza, piene di tipi di sfumature e dettagli fini come gli oggetti della vita reale e per i quali i metodi di filtraggio del nostro cervello si sono evoluti, il JPEG è la scelta più comune per le foto.

Naturalmente ci sono delle eccezioni a questa regola. Un problema della compressione con perdita è che se si apre la foto e poi la si salva di nuovo in un formato con perdita, la perdita è raddoppiata. Ciò significa che i formati di file con perdita si degradano ogni volta che li si apre e poi li si salva. Tenete presente che salvataggi multipli dello stesso file aperto non causano questo problema. È l'atto di salvare e poi riaprire che determina la perdita aggiuntiva. Se si prevede di modificare più volte lo stesso file, è bene tenerne conto.

Se l'immagine è un disegno, che presenta molti spazi con colori solidi, o anche una fotografia con una discreta quantità di testo sovrapposto, anch'essa con grandi quantità di colori solidi, allora è meglio optare per il PNG. Come abbiamo detto nella sezione lossy vs. lossless, i formati lossy come il JPEG perdono la loro qualità quando si utilizzano grandi spazi di colore pieno.

Se avete bisogno di un formato per la stampa e la vostra stampante supporta lo spazio colore RGB, si applicano le stesse raccomandazioni di cui sopra per JPG o PNG. In genere, per la stampa, la questione JPEG o PNG non è rilevante, poiché i professionisti utilizzano un formato di qualità superiore come TIFF o PSD.

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