Movavi Photo Editor

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PNG vs. JPG

Aunque los GIF se siguen utilizando ocasionalmente cuando se necesita una animación, casi todas las imágenes de la web están ahora en formato JPG o PNG. Estos dos formatos representan lo mejor en cuanto a calidad y tamaño, lo que los hace perfectos para las imágenes de la web. Por supuesto, su uso no se limita a la web. Son formatos muy versátiles para una gran variedad de casos de uso. En este artículo, nos adentraremos en los dos formatos y te daremos las herramientas que necesitas para decidir cuándo usar PNG o JPG, explicando los puntos fuertes y débiles de cada formato.

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JPG vs. PNG

Compresión con pérdidas o sin pérdidas

Para entender la diferencia entre JPEG y PNG, primero debemos comprender la diferencia entre la compresión con y sin pérdidas. Salvo algunas excepciones, todos los formatos de imagen están comprimidos de alguna manera. Una imagen sin comprimir puede contener hasta 32 bits por píxel. Ahora que las imágenes miden millones de píxeles, el tamaño del archivo puede ser enorme muy rápidamente. Para la web es especialmente importante que estas imágenes no consuman grandes cantidades de ancho de banda y tarden una eternidad en cargarse cuando un cliente visite el sitio. Por supuesto, los tamaños de archivo más pequeños también evitan que nuestros discos duros se llenen demasiado rápido.

Hay dos formas principales de comprimir un archivo. Con pérdidas y sin pérdidas. Estos dos métodos constituyen el núcleo de la diferencia entre PNG y JPEG. La compresión de imágenes sin pérdidas reduce el archivo sin pérdida de calidad. Esto significa que reduce la cantidad de compresión que puede tener lugar, pero la hace imperceptible para el usuario final. Si queremos reducir aún más el tamaño de la imagen, debemos utilizar la compresión con pérdidas. Un algoritmo de compresión de imágenes con pérdidas, como su nombre indica, perderá parte de los datos de la imagen durante el proceso de compresión. Al descartar inteligentemente algunos de los datos, el tamaño de la imagen puede reducirse mucho más de lo que permitiría un formato de compresión sin pérdidas.

Probablemente ya habrás adivinado que uno de estos formatos es con pérdidas y otro sin ellas. Ahora que entiendes los dos tipos principales de compresión, vamos a ver cómo se relaciona esto con la elección entre PNG o JPG la próxima vez que necesites guardar una imagen.

JPEG

El más antiguo de los formatos, JPEG, es un formato con pérdidas. Se introdujo por primera vez en 1992 y tiene sus raíces en métodos que se remontan a 1973. Funciona utilizando el conocimiento de que nuestro cerebro descarta cierta información de alta frecuencia y descarta inteligentemente esa información de la imagen. Por supuesto, un archivo JPEG puede optar por descartar más información de la que descartaría nuestro cerebro para reducir aún más el tamaño del archivo. Tampoco es tan inteligente como nuestro cerebro a la hora de decidir qué información es segura de descartar.

Como funciona descartando la información de alta frecuencia, como los cambios rápidos de tonalidad y de gradación, el JPEG no funciona tan bien con las imágenes que consisten más en colores sólidos que en los que cambian rápidamente. En esos casos, sigue descartando información, pero nuestro cerebro ya no ignora el hecho de que la información ha desaparecido. El resultado es que los artefactos de compresión son muy visibles y la calidad de la imagen no se ve tan bien como lo haría en una con detalles más finos.

En teoría, el formato JPEG permite un formato sin pérdidas, pero la mayoría del software no admite esa opción. El formato con pérdidas también permite al usuario ajustar la cantidad de compresión que desea aplicar para poder adaptar la compresión a la imagen específica que se está utilizando, pero siempre se aplicará algo de compresión.

PNG

Aparecido por primera vez en 1996, PNG fue diseñado para sustituir al formato GIF. El GIF se vio obstaculizado por problemas de patentes y sólo admitía 256 colores a la vez. Como los monitores de la época admitían millones de colores, GIF ya no era suficiente desde el punto de vista de la calidad. JPEG ya existía para las necesidades de color más altas, pero sufría una compresión con pérdidas que lo hacía inadecuado para muchos tipos de imágenes.

Dado que JPEG es el formato con pérdidas en nuestro enfrentamiento entre JPEG y PNG, es lógico que PNG sea el formato sin pérdidas. En realidad, hay varios filtros de compresión sin pérdidas que puede utilizar PNG. Además, admite varios tipos de imágenes diferentes. Estos tipos de imagen son

  • Escala de grises - Una simple imagen en blanco y negro.

  • Indexada - Una imagen compuesta por índices en una paleta de colores que está limitada a 256 colores.

  • RGB - Una imagen en color real, compuesta por millones de colores posibles.

A diferencia de los archivos JPEG, PNG permite la transparencia en la imagen almacenando lo que se denomina un canal alfa. Los tres tipos de imágenes que admite el formato PNG pueden contener transparencia. La adopción de PNG con respecto a GIF fue lenta, debido en parte a que el navegador web Internet Explorer tenía una implementación defectuosa del formato hasta la versión 9.0. Ahora, sin embargo, sólo es probable ver un GIF cuando se necesita su función de animación, no soportada por el formato PNG base.

¿Qué es mejor?

Entonces, ¿cómo decidir entre JPG y PNG para su proyecto? La respuesta depende de tus necesidades. Dado que en la fotografía casi siempre se trata de imágenes de alta frecuencia, llenas de los tipos de gradientes y detalles finos que tienen los objetos de la vida real, y para los que evolucionaron los propios métodos de filtrado de nuestro cerebro, JPEG es la opción más común para las fotos.

Hay excepciones a esta regla, por supuesto. Uno de los problemas de la compresión con pérdidas es que, si vas a abrirla y volver a guardarla en un formato con pérdidas, acabas de duplicar tu pérdida. Esto significa que los formatos con pérdidas se degradan cada vez que los abres y luego los guardas. Tenga en cuenta que guardar varias veces el mismo archivo abierto no provocará esto. Es el acto de guardar y volver a abrir el archivo lo que provocará la pérdida adicional. Si planea hacer múltiples ediciones del mismo archivo, tenga esto en cuenta.

Si su imagen es un dibujo, que tendrá muchos espacios con colores sólidos, o incluso una fotografía con una buena cantidad de texto superpuesto que también tiene grandes cantidades de colores sólidos, entonces va a querer optar por PNG. Como mencionamos en la sección de pérdida vs. sin pérdida, los formatos con pérdida como JPEG pierden su calidad cuando se utilizan grandes espacios de color sólido.

Si necesitas un formato para imprimir y tu impresora admite el espacio de color RGB, entonces se aplican la mayoría de las mismas recomendaciones para JPG o PNG que las anteriores. Normalmente, para la impresión, la cuestión de JPEG frente a PNG no es relevante, ya que los profesionales utilizarán un formato de mayor calidad como TIFF o PSD.

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