O que é um Codec e porque precisa dele

Não é possível abrir um ficheiro multimédia? Use Movavi Video Converter:

  1. Descarregar e lançar o programa.

  2. Adicione o seu ficheiro de vídeo, áudio, ou imagem.

  3. Escolher um formato popular: MP4, MP3, ou JPEG.

  4. Converter o ficheiro.

Editado pela Rodrigo Alves
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Nos primeiros tempos da Internet, o baud rate era o tema quente graças à velocidade lenta de download; a transferência de grandes ficheiros de vídeo e áudio era no mínimo frustrante, e praticamente impossível para os pobres proprietários de modems de 300 ou 600 bauds. Mesmo quando a velocidade de transferência aumentava, também aumentava a duração e a qualidade dos ficheiros de filmes e de música, o que limitava constantemente a capacidade do seu computador, do seu ISP, e da Internet como um todo. Grandes progressos foram feitos desde então, e muito do agradecimento vai para uma pequena ferramenta chamada codec. Mas para que serve um codec, como funcionam os codecs, e o que é que significa codec?

Uma definição de codec

Como se define codec e o que significa codec? Codec é a abreviatura de "codificador/descodificador" e é um programa de computador com a capacidade de comprimir e descomprimir ficheiros multimédia, tornando possíveis grandes transferências de ficheiros sem atrasos excessivos (ficheiros multimédia não comprimidos podem demorar até cinco vezes mais tempo a descarregar). Contudo, esta definição de codec é bastante simplista; tal como existe mais do que um sistema operativo de computador, não deve surpreender que existam vários codecs por aí, entre os quais escolher. Dizer simplesmente: "Não consigo reproduzir o meu ficheiro multimédia, por isso preciso de um codec", não responde à próxima pergunta lógica: "De que codec é que preciso?"

É provável que já esteja a utilizar alguns dos formatos de codecs mais comuns, como por exemplo:

  • MP3 - este é um formato precoce e ainda comum desenvolvido pelo The Moving Pictures Expert Group (daí o nome "MPEG" que depois foi abreviado para MPG antes de se instalar no MP3), para ficheiros de música que suportam mais canais de áudio e definem taxas de bits extra.

  • WMA - originalmente desenvolvido pela Microsoft para o Windows Media Player, WMA (Windows Media Audio) funciona tanto como um formato de áudio como um codec de áudio.

  • RealVideo - este conjunto de formatos de compressão de vídeo pela RealNetworks foi o primeiro a acomodar múltiplos sistemas operativos (Windows, Mac, Linux, Solaris, e mesmo alguns sistemas móveis).

  • RealAudio - outro produto da RealNetworks, este pacote de codec permite aos utilizadores comprimir uma gama de formatos desde baixa taxa de bits (para modems dial-up) até alta fidelidade para saída de música de alta qualidade (suporta Android, Microsoft Windows, Linux, MacOS, Symbian, Solaris, Palm OS).

  • DivX - este desenvolvedor de codecs, DivX, utiliza o nome da empresa para o seu produto (solidificando de forma inteligente o reconhecimento do seu nome na arena do codec) e suporta formatos de ficheiros de vídeo como AVI, MKV, HEVC, e, claro, DivX.

  • XviD - o programador, XviD, oferece um codec que apresenta uma alta taxa de compressão de até 200 a 1 (o que significa que um ficheiro de 100 GB pode ser espremido até 500 MB).

Esta não é uma lista abrangente de codecs que inclui todos os meios de streaming, videoconferência, fala ao vivo, captura de ecrã, e formatos de áudio/vídeo: há uma série de outros codecs que foram desenvolvidos. E isto leva-nos a pacotes de codecs e à sua função.

Utilização de pacotes de codecs

Por vezes a sua melhor aposta é agarrar num pacote de codecs que enfia um monte de codecs diferentes num pacote fácil. Pode parecer exagerado, uma vez que acabará com codecs que provavelmente nunca utilizará, mas poupa-lhe tempo e frustração ao procurar um codec arcano. Seguem-se exemplos de alguns dos mais populares e fiáveis pacotes de codecs disponíveis hoje em dia:

  • CCCP - abreviatura de Combined Community Codec Pack, o CCCP vem em formato 32-bit e 64-bit, juntamente com o CCCP Insurgent que fará o scan do seu sistema e identificará os codecs instalados (e os desactivará se necessário); muitos dos codecs incluídos funcionam para ficheiros recuperados através de programas P2P como o BitTorrent.
  • X Codec Pack - garantidamente isento de adware e spyware, o X Codec Pack suporta tanto sistemas operativos Windows de 32 e 64 bits e fornece um pequeno tamanho de ficheiro para downloads rápidos mas ainda carregado com a maioria dos codecs essenciais.
  • K-Lite Codec Pack - os utilizadores podem seleccionar entre quatro pacotes diferentes de K-Lite Codec Pack: o Basic Pack é perfeito para os formatos DivX e XviD; o Standard Pack (mais popular) cobre os formatos de ficheiro mais comuns; o Full Pack dá aos utilizadores mais codecs e suporte de codificação; e o Mega Pack dá-lhe todo o kit e kaboodle, incluindo o Media Player Classic (apenas para Windows).

Como funcionam os codecs

Como o nome indica, um codec executa dois trabalhos: primeiro, comprime o tamanho do ficheiro de áudio ou vídeo, e segundo, descomprime-o conforme necessário. Todos os codecs empregam um algoritmo para realizar esta proeza de diminuir o tamanho de grandes ficheiros com a capacidade de mais tarde recuperar e exibir os dados com qualidade semelhante à originalmente gravada. Contudo, isto não significa que exista um algoritmo "padrão" para realizar a compressão de tamanhos de ficheiro; cada codec utiliza a sua própria tecnologia para criar o algoritmo ideal para determinadas aplicações. Além disso, cada codec pode optar por codificar ficheiros num de dois métodos: compressão com ou sem perdas.

A compressão com perdas funciona através da remoção de pedaços de informação estranhos que não têm impacto na qualidade geral do conteúdo. Por exemplo, um ficheiro de música MP3 pode utilizar a compressão com perdas de forma bastante eficaz, extraindo sons que não podem ser ouvidos pelo ouvido humano e que, consequentemente, mal afectam a qualidade global do som. Outro exemplo é um ficheiro de imagem JPG; também elimina informação em excesso ou converte tal informação num contexto palatável; por exemplo, uma imagem verdadeira com um céu azul completo gerará muitos gradientes de azul mas pode ser facilmente reduzida a um ou dois tons de azul. Em compressão com perdas, o utilizador pode normalmente seleccionar a extensão da técnica de compressão de ficheiros, mas uma compressão mais elevada (resultando em ficheiros de menor tamanho) produz conteúdos de menor qualidade; um utilizador pode recorrer a tentativas e erros para determinar a melhor percentagem de compressão, mantendo uma qualidade aceitável do conteúdo.

A compressão sem perdas está mais orientada para a preservação da qualidade do conteúdo, o que significa que os tamanhos dos ficheiros não serão tão pequenos como sob compressão com perdas, mas nenhum dado valioso é deitado fora no processo de compressão; em vez disso, a compressão é realizada através da remoção da redundância. Embora isto soe muito como a remoção de dados em compressão com perdas, na realidade converte os dados em subunidades lógicas. Aqui está uma explicação de como a compressão sem perdas pode funcionar.

Assumir que tem o conteúdo com a seguinte sequência de caracteres incluída: "aaaaaaaabbbccccccddeeeeeeeeeee" (que funciona com uma sequência de 7 a's seguidos de 3 b's, depois 6 c's, 2 d's, e 9 e's). A compressão sem perdas converteria essa informação para "a7b3c6d2e9", reduzindo a cadeia de 27 caracteres para apenas 10 caracteres (descreve cada grupo consecutivo de caracteres pelo caracter e número de caracteres idênticos a seguir, portanto "a7" é igual a "aaaaaaaa"). A beleza da compressão sem perdas é que os dados originais podem sempre ser recuperados e utilizados quando necessário.

Porque é que alguém iria querer inverter a compressão de um ficheiro grande? Os fotógrafos profissionais, por exemplo, querem os seus ficheiros RAW intactos, talvez para a impressão profissional de uma imagem de tamanho exagerado, mas também querem partilhar uma imagem mais pequena e de menor qualidade nas suas plataformas de redes sociais para fins de marketing. Ao utilizar compressão sem perdas, o trabalho original pode ser apresentado num contexto informal (ou seja, no Pinterest), ao mesmo tempo que está disponível para edição detalhada sem perder um pixel de dados.

Codecs e leitores de vídeo

Embora os codecs utilizem leitores de vídeo externos, os principais conversores de vídeo fazem o melhor uso dos codecs, o que significa que pode converter o conteúdo que descarregou em qualquer formato. Com Movavi Video Converter, há muito mais que pode realizar: para além da conversão fácil e suave de vídeo para mais de 180 formatos (mesmo HD), pode criar ficheiros de áudio a partir de clipes de vídeo, capturar imagens dos seus clips de ecrã favoritos, e até converter para qualquer plataforma, qualquer formato, em qualquer altura.

Ah, e todo esse conhecimento que acabou de adquirir sobre os codecs? Isso (e muito mais) foi utilizado ao máximo em Movavi Video Converter; sim, os codecs de que precisa para fazer tudo isto já estão incluídos!

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